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Conoce la apasionante historia de Atenas, una ciudad con más de 3000 años de antigüedad

Atenas es la cuna de la democracia y su historia está llena de conquistas y cambios políticos que la llevaron a convertirse en el centro económico, político y cultural de Grecia.

Fundación y monarquía

Atenas recibe su nombre de Atenea, la diosa protectora que nació de la cabeza de Zeus, y su historia se confunde con la de Grecia.

Los primeros habitantes fueron diversas etnias de jonios organizadas en reinos que se asentaron al lado del monte que tiempo después vio nacer la Acrópolis.

Según la mitología el primer rey de la región de Ática fue Cécrope o Cécrops, de origen egipcio, a quien se le atribuye la fundación de Atenas.

En el siglo X a.C. sus pobladores se agruparon en doce ciudades y desde el comienzo Atenas ostentó la supremacía sobre el resto de las polis.

Según la leyenda, Teseo unificó las polis bajo el control de Atenas luego de someter a su principal rival, la vecina Eleusis. Luego de la unificación se estableció la fiesta de las Panateneas para honrar a la diosa de Atenas.

El monarca dirigía los temas militares y políticos y era asistido por el Areópago, un tribunal de nobles con poderes amplios relacionados especialmente con la justicia.

Atenas fue evolucionando de una monarquía primitiva a la aristocracia y finalmente a la democracia.

De la oligarquía a la democracia

Para el siglo VIII la monarquía fue reemplazada por un arcontado perpetuo, una forma de monarquía electiva, organizado por la oligarquía y compuesto de nueve miembros que se elegían cada año por los eupátridas, descendientes de los nobles que conquistaron Ática.

Debido al descontento popular poco a poco la democracia fue haciendo concesiones a las demás clases. Lo primero que se hizo para evitar los abusos de poder fue fijar las leyes por escrito.

Dracón fue el primer legislador, quien en 621 a.C. elaboró un código de leyes que pasó a la historia como ejemplo de severidad pero al mismo tiempo fue un gran paso frente a la barbarie de la primitiva justicia.

Dracón fue sustituido por Solón, uno de los siete sabios griegos, que fue famoso por su patriotismo y honestidad. Solón dio hizo más concesiones a las clases populares, siendo la semilla de la primer democracia del mundo.

Solón fue nobrado Arconte en 594 a.C. y realizó grandes reformas como aligerar las deudas de los campesinos, dividir a la población en cuatro grupos según su riqueza, limitar el derecho de vida y muerte del padre de familia. También creó la Boulé (un consejo compuesto de 400 miembros), la Ekklesía (una asamblea de ciudadanos). Además instituyó el tribunal popular de la helie.

Luego del sabio Solón, mientras el descontento popular por la distribución de las tierras continuaba, llegó el tirano Pisístrato al poder enriqueciendo Atenas durante su tiranía.

Pisístrato fue sucedido por sus hijos, aún más tiranos, provocando nuevas revueltas que llegaron a su fin con Clístenes, líder del movimiento democrático en 508 a.C., quien concedió a la ciudadanía a todos los hombres libres y le dio a Atenas su organización política definitiva.

Se puede considerar al año 510 a.C. como el año del nacimiento de la democracia en Atenas.

Clístenes reorganizó la Boulé que aumentó a 500 miembros representando las diez tribus de atenas. También reorganizó el Areópago, que llegó a tres miembros y el Arcontado que contaba con diez. La Ekklesía aumentó considerablemente integrando a matecos (extranjeros con domicilio en la ciudad) y los libertos.

El ostracismo

Clístenes es recordado por la creación de la figura del "ostracismo". Como forma de defender la demo de la tiranía, la Ekklesía tenía la facultad de desterrar temporalmente a un ciudadano que considerase peligroso para la soberanía popular. A través de un procedimiento enteramente democrático, cada ciudadano emitía un voto en secreto en el ostracom (una ostra de barro) donde figuraba el nombre del ciudadano al que querían desterrar.

El exiliado jamás perdía la ciudadanía y podía incluso ser perdonado en una nueva votación de la asamblea.

El Siglo de Pericles

Así se conoció al siglo V gracias a Pericles, un político que grabó en letras de oro su paso por el poder. Dio un gran impulso a la democracia, instauró el Theoricon (derecho a los espectáculos gratuitos para la plebe) y se rodeó de escritores y artistas que exaltaban el esplendor de Atenas.

Pericles embelleció la ciudad con dinero que fue aportado por los aliados y le dio un gran impulso a las ciencias. Reconstruyó la Acrópolis y ordenó construir el Erecteion y el templo de Niké. El Partenón, el símbolo de Atenas, también fue construido por su mandato.

La población de Atenas llegó a los 250.000 habitantes.

Durante el siglo V Atenas sufrió las tres Guerras Médicas contra los persas. En la primera los atenienses, dirigidos por Milcíades, derrotaron al rey Darío en 490 a.C. durante la Batalla de Maratón. Por su gesta el soldado Filipides pasó a la historia.

En la segunda guerra Atenas fue atacada por el rey persa Jerjes, hijo del rey Darío, quien destruyó la Acrópolis. Al ser nuevamente vencidos en labatalla naval de Salamina (año 480 a.C.) los persas se retiraron.

Atenas se aprovechó de su poder marítimo y formó una Confederación para contrarrestar la hegemonía espartana. Durante este período próspero del siglo V los gobernantes provenían siempre de la aristocracia.

En el año 468 a.C., durante la Tercera Guerra Médica los atenienses derrotaron nuevamente a los Persas en la batalla de Eurimedonte.

Luego de la victoria Atenas aumentó su poder sobre las demás polis. Sin embargo las ciudades confederadas comenzaron a cuestionar el poder de Atenas. Samos fue la primera en sublevarse en el 440. Le siguieron Tebas, Mégara y Corinto. Finalmente se sublevó la poderosa Esparta lo que desembocó en la Guerra del Peloponeso entre los años 431 y 401 a.C.

Gracias a sus riquezas Atenas mantuvo su poder pero fue debilitada por la peste que provocó el hacinamiento de la población que huía de la guerra y por las luchas civiles entre oligarcas y demócratas. Pericles murió a causa de la peste.

Espartá acordó con los persas ceder las capitales jonias a cambio de su armada. Con este poder marítimo aniquilaron a los ateniendes en 405 durante la Batalla de Egospótamos. Esparta impuso a Atenas un comité aristocrático que se conoció como el "gobierno de los Treinta Tiranos".

Los "Treinta Tiranos" gobernaron sólo durante 8 años, luego de los cuales se formó una Segunda Confederación, principalmente para controlar el poder de Esparta. Algo después, por razones políticas, Atenas defendería a Esparta de la amenaza de kas otras polis griegas, provocando la disolución de la Confederación.

A partir del siglo IV Atenas entró en una crisis que la llevó a la decadencia cultural, social y política. Su economía se vio debilitada por las guerras y muchos propietarios pequeños pasaron a engrosar la plebe. Ebulo, en ese entonces jefe de las familias gobernantes ofreció nuevamente fiestas públicas, para calmar a la plebe.

Atenas fue derrotada por Filipo de Macedonia en 338 a.C. en la batalla de Queronea y definitivamente perdió su independencia.

Periodo helenístico

Filipo fue sucedido por Alejandro Magno que no dio tiempo a la ciudad para sublevarse. Luego de la muerte de Alejandro comenzó el periodo helenístico. Durante varios siglos Atenas fue el foco principal de las ciencias y las artes.

En el siglo II se instaló la tutela de Roma. En el año 146 a.C. los romanos anexaron Atenas a su imperio. En el año 88, unida a Mitrídates rey del Ponto, se sublevó contra Roma. Los romanos saquearon la ciudad en el año 86 por orden del sanguinario Sila, destruyendo numerosos monumentos y llevando a cabo una gran matanza.

A pesar de todo Atenas siguió siendo el centro intelectual de este periodo. Aunque Atenas dependía de Roma, culturalmente fue Roma quien conquistó a Roma, y a lo largo de tres siglos fue la capital cultural del mundo a la que llegaba gente de todas partes a instruirse.

Desde ese momeento Atenas unió su destino al de Roma y como ésta sufrió la invasión de los bárbaros. Primero fueron los godos en 253, luego en 267 los Hérulos y finalmente los visigodos de Alarico en 396.

A partir de 395 pasó a ser parte del Imperio Romano de Oriente.

En el año 529 Justiniano ordenó cerrar las escuelas filosóficas de atenas y los templos fueron convertidos en iglesias. Atenas se transformó en el centro de la rebelión pagana contra el cristianismo y Juliano el Apostata se asentó en ella.

Edad Media

Poco se sabe de Atenas durante la Edad Media. La ciudad fue saqueada en 1147 por los normandos de Sicilia. Luego de la toma de Constantinopla porl los Cruzados, se convirtió en capital del Ducado de Atenas en 1205.

Los almogávares tomaron la ciudad en 1311 y en 1382 pasó a la Corona de Aragón. En 1388 volvió al control de Bizancio.

La ciudad cambió de manos varias veces entre los siglos XIII y XV hasta que en 1456 fue ocupada por los turcos de Mohamed II y sus iglesias fueron transformadas en mezquitas.

Edad Moderna

En 1687 Atenas pasó a manos venecianas. Durante la ocupación explotó un polvorín turco que destruyó el Partenón. Un año después Atenas volvió a manos de los turcos.

En 1821 fue saqueada durante la Guerra de la Independencia griega.

En 1832 las potencias occidentales crearon un protectorado se proclamó a Otón, hijo de Luis de Baviera, como rey de Grecia. Durante su reinado el perfil de la ciudad cambió con múltiples edificios públicos.

El 18 de septiembre de 1835 Atenas se transformó en la capital del reino de Grecia.

En 1912 Eleftherius Vénselos intentó recuperar los territorios de la antigua Grecia, pero Kemal Ataturk, un general emergente en Turquía, con la ayuda de los países europeos terminó con el sueño helénico.

Luego del fracaso de la aventura, más de un millón de refugiados griegos provenientes de Turquía debieron trasladarse a Grecia, muchos de ellos a Atenas, lo que provocó un desmesurado y desordenado crecimiento.

El 25 de marzo de 1924 se proclamó la República, tras una convulsa historia. En 1936 el dictador Metazas accedió al poder.

Durante la Segunda Guerra Mundial Grecia se declaró neutral. Sin embargo fue invadida por tropas italianas que fueron derrotadas por los griegos. Poco después los nazis terminaron con la resistencia griega.

Al finalizar la guerra llegó a Atenas una nueva ola de inmigrantes procedentes de las zonas rurales e islas que provocó nuevamente un crecimiento rápido y caótico.

En 1948 comenzó la Guerra Civil griega en la que la derecha resultó vencedora, con ayuda de ingleses y americanos.

En 1967 se produjo el Golpe de Estado de los Coroneles que se extendió hasta 1974.

En 1981 Grecia se integró a la Unión Europea y adoptó el euro en 2001. La incorporación a la Unión Europea y los Juegos Olímpicos de 2004 promovieron grandes obras de infraestructura.

Hoy en día Atenas es el centro económico, político y cultural de Grecia además de un destino turístico de gran importancia mundial.

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