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Conoce la fascinante y en ocasiones dolorosa historia de Varsovia

La historia de Varsovia se remonta al siglo X, cuando se tienen registros de asentamientos alrededor de una villa conocida como Br贸dno, que en aquella 茅poca compet铆a en importancia con la cerca Jazd贸w y Kamion.

En la segunda mitad del siglo XIII el duque Boleslao II de Mazovia orden贸 mudar a la poblaci贸n al cercano pueblo de Warszawa, el nombre oficial de la ciudad desde entonces. Tambi茅n orden贸 que all铆 se levantara un castillo a orillas del r铆o V铆stula, en el lugar donde hoy se emplaza el Castillo Real.

Aproximadamente en el a帽o 1300 se produjo la fundaci贸n oficial de Varsovia, aunque no hay registros de la fecha exacta porque el acta de fundaci贸n se perdi贸 con el paso de los siglos. Durante ese per铆odo se levant贸 la Catedral de San Juan y las murallas defensivas que rodearon la ciudad, todo bajo el mando de los Duques de Mazovia.

A comienzos del siglo XV los jud铆os se instalaron al norte de la poblaci贸n original, en una ciudad nueva que se denomin贸 Nowe Miasto y que contaba con su propias leyes y autoridades.

En 1413 Janusz I traslad贸 a Varsovia la capital del ducado de Mazovia y desde entonces la ciudad no ha parado de crecer, transform谩ndose en una de las m谩s importantes de la regi贸n.

En 1526 se extingue el ducado de Mazovia cuando el rey Segismundo I El Viejo ocupa Varsovia. La ciudad y la regi贸n pasaron a formar parte del Reino de Polonia. Este cambio de gobernante impuls贸 definitivamente el crecimiento social y econ贸mico de una forma tan importante que termin贸 quit谩ndole la capitalidad del reino a Cracovia en 1596.

Un poco antes, en 1573, la Confederaci贸n de Varsovia estableci贸 la libertad religiosa de la Rep煤blica de las Dos Naciones, compuesta por Lituania y Polonia.

El siglo XVII fue una 茅poca tr谩gica en la historia de Varsovia. Epidemias, desastres naturales y continuas guerras arrasando Europa terminaron por diezmar a la poblaci贸n de la capital. Las invasiones de Suecia, Brandemburgo y Transilvania a mitad de siglo fueron especialmente cruentas y gran parte de las obras de arte y documentos hist贸ricos fueron destruidos.

Luego de la Gran Guerra del Norte, a comienzos del siglo XVIII, los suecos lograron dominar la ciudad, cuando el rey Augusto II de Polonia abandono Varsovia en 1704. El Parlamento Polaco pact贸 una alianza con Suecia para coronar rey a Estanislao I Leszczynski. De esta 茅poca datan algunos de los edificios m谩s famosos de Varsovia, agrupados bajo el "Eje Saj贸n".

Al terminar la Guerra de Sucesi贸n Polaca, que se extendi贸 entre 1733 y 1738, fue nombrado rey Augusto III de Polonia y con la ayuda de los rusos lograron echar al monarca impuesto por Suecia.

Augusto III fue sucedido por Estanislao II Augusto Poniatowski, 煤ltimo rey de Polonia como naci贸n independiente. Durante su reinado Varsovia disfrut贸 de un per铆odo de esplendor cultura, industrial y econ贸mico.

En 1772 la Rep煤blica de las Dos Naciones comenz贸 a desarmarse cuando Rusia y Austria llevaron a cabo la Primera Partici贸n de Polonia. Este hech贸 dio a luz en 1791 a la Primera Constituci贸n de Europa, la seguna luego de la Constituci贸n de Estados Unidos.

Dos a帽os despu茅s ocurri贸 la segunda partici贸n polaca, un intento de los gobernantes de Polonia para evitar la invasi贸n de los rusos.

En 1795 se llev贸 a cabo la tercera partici贸n, luego de la Insurrecci贸n de Kosciuszko, tras la cual Polonia perdi贸 su independencia definitivamente para pasar a ser parte del Reino de Prusia.

En 1806 Napole贸n expuls贸 a los rusos y convirti贸 a Varsovia en la capital del reci茅n creado Gran Ducado de Varsovia, que se esfum贸 junto con el Primer Imperio Franc茅s en 1815.

Al caer Napole贸n los rusos volvieron a la ciudad y crearon el Zarato de Polonia, un estado dependiente totalmente del zar de Rusia que estuvo vigente hasta 1915.

Los polacos se enfrentron varias veces al control ruso. En 1830 se produjo el Levantamiento de Noviembre y en 1863 ocurri贸 el Levantamiento de Enero. Ambos alzamientos fueron violentamente sofocadas, resultando en un mayor control ruso. Incluso disolvieron el Parlamento de Polonia.

Cuando estall贸 la Primera Guerra Mundial Polonia fue ocupada por los alemanes. AL finalizar la guerra el general y dictador polaco J贸zef Pilsudski fund贸 la Segunda Rep煤blica Polaca con capital en Varsovia y logr贸 la independencia del pa铆s luego de 123 a帽os de dominio extranjero.

En 1920 estuvieron a punto de perder la reci茅n conseguida independencia cuando en la Guerra Polaco-Bolchevique los rusos intentaron recuperar su antigua colonia. Los polacos los expulsaron en la Batalla de Varsovia, que se conoce tambi茅n como el Milagro en el V铆stula.

En los primeros d铆as de la Segunda Guerra Mundial la cuidad fue atacada y se rindi贸 a las tropas nazis luego de meses de asedio, en los cuales murieron alrededor de 10.000 personas y otras 50.000 resultaron heridas.

A partir de 1940 los jud铆os fueron confinados en el Gueto de Varsovia. Tres a帽os despu茅s los nazis quisieron exterminarlos pero fueron resistidos durante casi un mes. Sin embargo fueron masacrados finalmente y los supervivientes fueron llevados al Campo de Exterminio de Treblinka.

La mayor destrucci贸n de Varsovia se produjo en el 煤ltimo per铆odo de la guerra cuando los alemanes arrasaron la ciudad entera antes de caer a manos del Ej茅rcito Rojo. Se calcula que m谩s del 80% de los edificios fueron incendiados y que m谩s de 800.000 varsovianos perdieron la vida durante la guerra.

El 1 de febrero de 1945 los rusos proclamaron la Rep煤blica Popular de Polonia, un estado socialista dependiente de la Uni贸n Sovi茅tica, y se encargaron de reconstruir la ciudad.

Las viviendas particulares era edificios grises prefabricados donde viv铆an decenas de familias. El casco hist贸rico fue reconstruido manteniendo los estilos arquitect贸nicos que dieron esplendor a Varsovia. Esa reconstrucci贸n meticulosa fue reconocida por la UNESCO declarando al casco hist贸rico como Patrimonio de la Humanidad en 1980.

En 2004 Polonia se incorpor贸 a la Uni贸n Europea mientras que su capital no ha dejado de crecer social y econ贸micamente para convertirse en la novena ciudad m谩s poblada de la Uni贸n.

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