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Conoce la fascinante historia de Londres

Londres se sit煤a en el sur de Inglaterra. Es la capital pol铆tica y econ贸mica del Reino Unido. El centro de la ciudad se encuentra a 60 km de la desembocadura del T谩mesis, el r铆o que atraviesa la ciudad. Su privilegiada ubicaci贸n en el centro del sudoeste de Inglaterra la benefici贸, siendo durante mucho tiempo la regi贸n m谩s poblada y rica del pa铆s.

Sus or铆genes

La ciudad aparece reci茅n despu茅s de la conquista romana. El dominio romano se extendi贸 desde el Siglo I dC hasta el Siglo V, cuando cay贸 el Imperio. En el Siglo III, Londinium y su puerto eran un importante n煤cleo de poblaci贸n con alrededor de 50 mil habitantes.

Las invasiones anglosajonas la arruinaron en el Siglo V. Durante el Siglo VII se convierte en capital del peque帽o reino de Essex y es sede episcopal.

Durante el Siglo IX sufri贸 ataques escandinavos aunque la llegada de colonos daneses en las cercan铆as impuls贸 el 谩nimo de empresa y el af谩n de comercio y la transform贸 en el primer centro urbano del pa铆s. Su gran riqueza atrajo a monarcas escandinavos y daneses que hostigaron la ciudad y la obligaron a pagar tributo.

A partir de 1067 la ciudad goz贸 de los mismos que un condado y s贸lo dependi贸 de la autoridad real. La Torre de Londres es de esta 茅poca.

La ciudad de constituy贸 como municipio (corporation) en 1191 cuando un alcalde reemplaz贸 al primer ministro (portreeve). En 1215 la ciudad tuvo el privilegio de elegir a su alcalde cada a帽o.

Durante mucho tiempo Inglaterra no tuvo una capital fija. En el Siglo XIII Westminster, un lugar cerca de Londres, se transform贸 en una de las principales sedes del Gobierno. Con el apogeo del comercio europeo se agreg贸 otro aliciente para convertir a Londres en la capital del reino.

La ciudad crece

A lo largo del Siglo XIV el puerto de Londres se transform贸 en un centro de disminuir de mercanc铆as, actividad que se reforzar铆a en el Siglo XV gracias a una poderosa industria textil.

Desde el Siglo XVI y hasta mitad del Siglo XVIII Londres se aprovech贸 de la centralizaci贸n pol铆tica y la expansi贸n del comercio mar铆timo realizada por los Tudor y continuada por los Estuardo. Durante el reinado de Enrique VIII la ciudad ten铆a unos cien mil habitantes. A mitad del Siglo XVII llegaban a 500.000.

Si bien en 1665 los grandes planes de urbanismo ya hab铆an empezado, gran parte de la ciudad estaba encerrada dentro de la antigua muralla. Esto foment贸 una grave epidemia de peste que dej贸 70.000 muertos.

En 1666 un enorme incendio destruy贸 la mayor parte de la ciudad. La reconstrucci贸n, base de la zona hoy conocida como la City, tuvo en cuenta las necesidades urban铆sticas. Las obras maestras del arquitecto Wren embellecieron al nuevo Londres y as铆 la ciudad se transform贸 en el centro de la vida social inglesa, con sus palacios, salones, teatros, sociedades culturales (Royal Society de 1662) y museos (Museo Brit谩nico de 1753).

La fundaci贸n del Banco de Inglaterra en 1694 impuls贸 el crecimiento de Londres.

Una gran parte del Londres de hoy pertenece a la 茅poca victoriana. Hasta inicios del Siglo XIX la capital estaba confinada a los l铆mites de la ciudad romana original m谩s Westminster y Mayfair, rodeada de campos. La industrializaci贸n capt贸 un creciente n煤mero de personas que llenaron esos espacios verdes. La r谩pida expansi贸n provoc贸 graves problemas como la epidemia de c贸lera en 1832 o la 鈥済ran pestilencia鈥 de 1858, causada por el hedor del T谩mesis que oblig贸 a suspender las sesiones del Parlamento.

En 1750 la poblaci贸n era de 700.000 habitantes y en 1901 alcanz贸 m谩s de 4.500.000. A fines del Siglo XIX Londres se hab铆a transformado en la capital de las finanzas y el comercio mundiales.

A causa de las necesidades administrativas de un centro de tanta actividad comercial en 1888 se crea una nueva unidad territorial aut贸noma: el Condado de Londres, gobernado por el 鈥淟ondon County Council鈥. Este condado se dividi贸 en 29 unidades electorales (la ciudad y 28 distritos). Sin embargo la progresiva expansi贸n pronto sobrepas贸 los l铆mites del condado al formarse una 谩rea suburbana de veloz desarrollo. Tras un per铆odo estacionario la poblaci贸n comenz贸 a disminuir al finalizar la Primera Guerra Mundial y lleg贸 a estar por debajo de los 3.500.000 habitantes para 1950. En cambio el 谩rea suburbana creci贸 sin parar.

En 1963 de realiz贸 una nueva divisi贸n de la aglomeraci贸n londinense que abarcaba el casco antiguo y 32 distritos.

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