ConociendoūüĆé

Londres se sit√ļa en el sur de Inglaterra. Es la capital pol√≠tica y econ√≥mica del Reino Unido. El centro de la ciudad se encuentra a 60 km de la desembocadura del T√°mesis, el r√≠o que atraviesa la ciudad. Su privilegiada ubicaci√≥n en el centro del sudoeste de Inglaterra la benefici√≥, siendo durante mucho tiempo la regi√≥n m√°s poblada y rica del pa√≠s.

Sus orígenes

La ciudad aparece reci√©n despu√©s de la conquista romana. El dominio romano se extendi√≥ desde el siglo I dC hasta el Siglo V, cuando cay√≥ el Imperio. En el Siglo III, Londinium y su puerto eran un importante n√ļcleo de poblaci√≥n con alrededor de 50 mil habitantes.

Las invasiones anglosajonas la arruinaron en el siglo V. Durante el siglo VII se convierte en capital del peque√Īo reino de Essex y es sede episcopal.

Durante el siglo IX sufrió ataques escandinavos aunque la llegada de colonos daneses en las cercanías impulsó el ánimo de empresa y el afán de comercio y la transformó en el primer centro urbano del país. Su gran riqueza atrajo a monarcas escandinavos y daneses que hostigaron la ciudad y la obligaron a pagar tributo.

A partir de 1067 la ciudad gozó de los mismos que un condado y sólo dependió de la autoridad real. La Torre de Londres es de esta época.

La ciudad de constituy√≥ como municipio (corporation) en 1191 cuando un alcalde reemplaz√≥ al primer ministro (portreeve). En 1215 la ciudad tuvo el privilegio de elegir a su alcalde cada a√Īo.

Durante mucho tiempo Inglaterra no tuvo una capital fija. En el siglo XIII Westminster, un lugar cerca de Londres, se transformó en una de las principales sedes del Gobierno. Con el apogeo del comercio europeo se agregó otro aliciente para convertir a Londres en la capital del reino.

La ciudad crece

A lo largo del siglo XIV el puerto de Londres se transformó en un centro de distribución de mercancías, actividad que se reforzaría en el siglo XV gracias a una poderosa industria textil.

Desde el siglo XVI y hasta mitad del siglo XVIII Londres se aprovechó de la centralización política y la expansión del comercio marítimo realizada por los Tudor y continuada por los Estuardo. Durante el reinado de Enrique VIII la ciudad tenía unos cien mil habitantes. A mitad del siglo XVII llegaban a 500.000.

Si bien en 1665 los grandes planes de urbanismo ya habían empezado, gran parte de la ciudad estaba encerrada dentro de la antigua muralla. Esto fomentó una grave epidemia de peste que dejó 70.000 muertos.

En 1666 un enorme incendio destruyó la mayor parte de la ciudad. La reconstrucción, base de la zona hoy conocida como la City, tuvo en cuenta las necesidades urbanísticas. Las obras maestras del arquitecto Wren embellecieron al nuevo Londres y así la ciudad se transformó en el centro de la vida social inglesa, con sus palacios, salones, teatros, sociedades culturales (Royal Society de 1662) y museos (Museo Británico de 1753).

La fundación del Banco de Inglaterra en 1694 impulsó el crecimiento de Londres.

Una gran parte del Londres de hoy pertenece a la √©poca victoriana. Hasta inicios del siglo XIX la capital estaba confinada a los l√≠mites de la ciudad romana original m√°s Westminster y Mayfair, rodeada de campos. La industrializaci√≥n capt√≥ un creciente n√ļmero de personas que llenaron esos espacios verdes. La r√°pida expansi√≥n provoc√≥ graves problemas como la epidemia de c√≥lera en 1832 o la ‚Äúgran pestilencia‚ÄĚ de 1858, causada por el hedor del T√°mesis que oblig√≥ a suspender las sesiones del Parlamento.

En 1750 la población era de 700.000 habitantes y en 1901 alcanzó más de 4.500.000. A fines del siglo XIX Londres se había transformado en la capital de las finanzas y el comercio mundiales.

A causa de las necesidades administrativas de un centro de tanta actividad comercial en 1888 se crea una nueva unidad territorial aut√≥noma: el Condado de Londres, gobernado por el ‚ÄúLondon County Council‚ÄĚ. Este condado se dividi√≥ en 29 unidades electorales (la ciudad y 28 distritos). Sin embargo la progresiva expansi√≥n pronto sobrepas√≥ los l√≠mites del condado al formarse una √°rea suburbana de veloz desarrollo. Tras un per√≠odo estacionario la poblaci√≥n comenz√≥ a disminuir al finalizar la Primera Guerra Mundial y lleg√≥ a estar por debajo de los 3.500.000 habitantes para 1950. En cambio el √°rea suburbana creci√≥ sin parar.

En 1963 de realizó una nueva división de la aglomeración londinense que abarcaba el casco antiguo y 32 distritos.


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